Ви тут:
Суспільство Цікавинки 

У Габоні виявили останки найдавніших багатоклітинних істот

Перші багатоклітинні організми жили в морях приблизно 2,1 мільярда років тому. Раніше вчені вважали, що вони з’явилися лише 600-650 мільйонів років тому.

У Габоні палеонтологи виявили останки найдавніших багатоклітинних живих істот, що жили в морях приблизно 2,1 мільярда років тому. Їхні фотографії були опубліковані в журналі PNAS 11 лютого, пише Кореспондент.

“Приблизно в цей же час відбулася одна з найважливіших подій в історії Землі, Велика киснева катастрофа. Ми давно сперечаємося про те, чи пов’язані вони між собою. Наші скам’янілості, незважаючи на розбіжності з даними генетиків, можуть говорити на користь подібного зв’язку”, – зазначили Дональд Кенфілд з Центру вивчення еволюції Землі в Оденсі (Данія) і його колеги.

Вчені вважають, що життя могло з’явитися на Землі вже три мільярди років тому, проте перші 2,5 мільярда років свого існування воно провело виключно в одноклітинній формі.

Перші багатоклітинні істоти імовірно з’явилися лише 600-650 мільйонів років тому, під час едіакарського періоду. Про їхнє життя майже нічого не відомо, оскільки практично повністю відсутні останки.

Незвичайні структури, знайдені в породах палеопротерозойської ери, що сформувалися в околицях міста Франсвілль приблизно 2,1 мільярда років тому, привернули увагу близько шести років тому, коли вчені з університету Пуатьє виявили тут безліч химерних структур, схожих на відбитки тіл багатоклітинних тварин.

Відкриття викликало масу суперечок. Частина колег вважала знахідки французьких палеонтологів слідами “звичайних” бактеріальних колоній незвичайної форми, а інші взагалі заперечували їхнє органічне походження.

Незважаючи на критику, вчені продовжили вести розкопки на території Габона.

За наступні роки вони знайшли кілька нових відбитків різних імовірно “багатоклітинних” істот, схожих за формою на нитки і листоподібні структури.

Два роки тому Кенфілду і його колегам пощастило – їм вдалося знайти не тільки вісім дюжин скам’янілих останків, але сліди їхніх переміщень по бактеріальних “ковдрах”, що встеляли тоді дно мілководь в первинному океані Землі.

Вивчивши їхню структуру і хімічний склад, вчені довели, що листоподібні скам’янілості дійсно містять в собі сліди органіки і речовин, характерних для еукаріот, багатоклітинних мешканців Землі.

“Поки незрозуміло, чи були ці організми своєрідною прелюдією для подальшої еволюції еукаріот або невдалим експериментом, що не отримав продовження. З іншого боку, вони в будь-якому випадку говорять про те, що складні форми життя з’явилися за мільярд років до того, як перші справжні тварини з’явилися в кінці неопротерозоя”, – наголошують палеонтологи.